Menstruasi Penghalang terhadap Pendidikan Anak Perempuan di Kenya

Meskipun onset menstruasi menjadi tonggak penting dalam transisi dari masa kanak-kanak ke masa dewasa, sering dipandang sebagai perhatian utama.

Di Kenya misalnya, jutaan anak perempuan yang telah mencapai pubertas sangat dis-diberdayakan karena kurangnya akses ke pakaian sehat. Banyak gadis remaja dari keluarga yang kurang beruntung tidak mampu membeli handuk sanitasi, dan memilih untuk menggunakan metode yang tidak sehat.

Gadis yang tidak mampu membeli pembalut wanita menggunakan metode kasar dan tidak higienis, termasuk menggunakan kasur tua, kain bekas, atau memasukkan kapas ke rahim mereka untuk mencoba menghalangi aliran. Di daerah kumuh perkotaan yang luas di Kenya, para gadis mengumpulkan bantalan bekas dari tempat sampah, dan mencuci untuk digunakan sendiri, yang mengakibatkan komplikasi kesehatan yang serius.

Jutaan gadis di Kenya berisiko putus sekolah pada awal menstruasi. Menurut sebuah studi oleh Departemen Pendidikan, gadis remaja Kenya kehilangan sekitar 3,5 juta hari belajar per bulan selama siklus menstruasi mereka. Hal ini menghambat kemampuan mereka untuk bersaing di kelas, mengarah pada harga diri yang rendah, tingkat drop-out yang lebih tinggi dan, di beberapa wilayah, membuat mereka rentan terhadap pernikahan dini. Seiring dengan hari-hari belajar yang hilang, anak perempuan kehilangan kepercayaan diri, dan kesempatan untuk mencapai potensi mereka semakin berkurang setiap bulan.

Akses terbatas ke metode yang aman, terjangkau, nyaman dan higienis untuk mengelola menstruasi memiliki implikasi yang luas untuk hak dan fisik, kesejahteraan sosial dan mental remaja perempuan. Hal ini tidak hanya merusak kesehatan dan kesehatan seksual dan reproduksi tetapi telah ditunjukkan untuk membatasi akses anak perempuan ke pendidikan ketika mereka tidak bersekolah karena kurangnya cara yang tepat untuk mengelola menstruasi mereka. Ini berdampak pada kinerja mereka dan pada akhirnya dapat menyebabkan beberapa putus sekolah.

Saat ini, wanita terdiri dari mayoritas orang Kenya dewasa buta huruf di 58 persen. Patut dipuji, ini adalah karena ketidakmampuan mereka menyelesaikan sekolah karena banyak alasan yang terkait dengan kesehatan seksual dan reproduksi.

Tujuan Pembangunan Milenium kedua dan ketiga (MDG2 & 3), "mencapai pendidikan dasar universal", dan "mempromosikan kesetaraan gender dan pemberdayaan," bukan hanya tujuan pembangunan kunci dalam hak mereka sendiri, tetapi juga sarana penting untuk mencapai semua MDG. Sangat penting bahwa Kenya mempercepat upayanya dan mengambil tindakan tambahan untuk memastikan bahwa jutaan anak perempuan dipengaruhi oleh kurangnya manfaat pendidikan dari janji-janji dasar MDGs. Tindakan harus diambil untuk mengatasi penyebab mendasar yang membatasi peluang ekonomi perempuan.